Guernesey

Saint-Peter-Port à GuerneseyCrédit photo : visitguernsey

Île de l'archipel anglo-normand, Guernesay est composée de falaises et de pâturages. Elle se prête très bien à la randonnée à pied ou à vélo. À Saint Peter, la plus grande agglomération de l'île, on peut admirer de superbes maisons en granit bâties à flanc de colline.


Pourquoi faire escale ?

Saint Peter Port

Très fréquentée par les touristes en saison, l'île abrite le premier port de plaisance des côtes françaises avec plus de 11 000 yachts sur son site. Saint Peter Port n'en demeure pas moins un village portuaire dépaysant où il fait bon s’égarer dans des ruelles verdoyantes. En hiver, le petit port de pêche est un havre de paix bien protégé des tempêtes de tout horizon.

Un littoral mouvant

Au fil de la journée, le littoral ne cesse de se transformer sous l'effet d'un marnage important et de jeux de lumière rares. Alors que la côte sud révèle des falaises découpées et spectaculaires dominant la mer de près de 110 m, au nord, l’île se met au niveau de l’océan, se laissant envahir par les flots deux fois par jour, mais dissimulant aussi de peites plages de sable fin, propices aux jeux de mer et à la pêche à pied.

Des terres fleuries et boisées

À l’intérieur des terres, les prairies répondent à des vallons boisés dans un rythme régulier, quelquefois rompu par des cottages entourés de jardins fleuris qui rappellent aux visiteurs qu'ils sont en terre anglaise. Une terre anglaise un peu particulière, bordée par des eaux translucides...

Escapade sympa

À défaut d’être la visite la plus exotique pour un promeneur français, Hauteville House représente le passage obligé de l’île. Cette demeure blanche flanquée d’un drapeau tricolore n’est pas une ambassade, mais la demeure où vécut Victor Hugo pendant son exil sur l’île. Une présence qui marqua définitivement la mémoire des Guernesiais ainsi que leur culture littéraire. Achetée en 1856, grâce au succès des Contemplations, la maison abrita la famille Hugo durant 15 années tandis que Juliette Drouet, sa maîtresse, emménagea plus bas dans la même rue. Ce fut dans cette maison que l'écrivain acheva la rédaction des Misérables et qu’il écrivit Les Travailleurs de la mer.

Mouillage le plus agréable

Que ce soit sur la côte sud de Guernesey ou vers la petite île de Sercq, les mouillages idylliques ne manquent pas. Le mouillage dans Moulin Huet Bay, à l’ouest de la pointe St Martin, est grandiose, mais assez ouvert au vent de secteur sud-ouest. Située en face de Saint Peter Port, la petite île de Herm offre un agréable mouillage hors saison, lorsque les vedettes calment leur manège touristique.

Plonger dans l'ambiance

Lire

Le Cercle littéraire des amateurs d’épluchures de patates, Mary Ann Shaffer, 2009. Roman fantasque sur le quotidien de quelques excentriques de l’île qui font équipe pour former un club littéraire durant la Seconde Guerre mondiale.

Les Travailleurs de la mer, Victor Hugo, 1866. Hommage aux pêcheurs de Guernesey.

Les Fous de Guernesey : les amateurs de littérature, Frédéric Lenormand, 1991. L’arrivée sur l’île de Victor Hugo, exilé par Napoléon III, fit naître chez un couple de paisibles bourgeois une dévotion sans cesse grandissante pour le poète, jusqu’au burlesque.

Écouter

Trierry Escaich, Guernesey. Cycles de trois mélodies pour ténor et piano qui mettent en musique des poèmes de Victor Hugo.

William Sheller, Guernesey, 1993. Les paroles de Bernard Lavilliers rendent un hommage poétique à l’exil politique de Victor Hugo.

Regarder

La Belle Espionne (1953) de Raoul Walsh avec Yvonne de Carlo, Rock Hudson et Gérard Oury. L’histoire conte la romance d’un contrebandier tombé amoureux d’une mystérieuse espionne chargée de découvrir les projets d’une invasion de l’Angleterre par Napoléon.
L’histoire d’Adèle H. (1975) de François Truffaut avec Isabelle Adjani et Bruce Robinson. Récit de l’errance éperdue, jusqu’à la folie, d’Adèle Hugo à la poursuite d’un amour impossible.

Déguster

On trouve bien entendu de nombreux fruits de mer, mais ne repartez pas sans avoir goûté au Guernsey Bean Jar, un cassoulet local très populaire. Une gâche gourmande aux raisins est idéale pour faire un goûter sur la plage.

Se restaurer

Christies

C'est le quartier général de Guernesey, bondé à toute heure de la journée et fréquenté autant par les touristes que les locaux.
Tél. : +44 (0)1 481 726 624

The Conservatory

Ce restaurant réputé de l'île de Herm est spécialisé dans les produits de la mer. À l'image de l'établissement lui-même, qui soigne son image, on exige de la clientèle une tenue correcte. Messieurs : veste et cravate sont de mise.
Tél. : +44 (0)1 481 750 000

L’Escalier

Un peu décalé et très apprécié, ce restaurant gastronomique propose une carte basée sur des produits de grande qualité. L’établissement cosy et stylé ne se situe pas tout à fait en haut d'un escalier, mais au sommet d'une colline.
Tél. : +44 (0)1 481 710 088

Dormir

St Pierre Park

Cet établissement est sans doute le plus luxueux de Saint Peter Port. Il propose à ses hôtes un spa, un golf 9 trous, un parcours de jogging et des courts de tennis.
Tél. : +44 (0)1 481 728 282

Sunnycroft Hotel

Tout son charme tient dans son architecture : on accède à l'établissement via une ruelle exiguë, des escaliers pentus et un jardinet surplombant la ville. La vue y est exceptionnelle.
Tél. : +44 (0)1 481 723 008

Dixcart Bay Hotel

Cette ancienne ferme du XVIe siècle est le plus vieil hôtel de l’île, mais également l’un des plus chics.
Tél. : +44 (0)1 481 832 832

Que faire ?

Randonnée

Plus de quarante-cinq kilomètres de sentiers permettent de parcourir l’île de l’intérieur jusqu'au sommet de ses falaises.
Promenades guidées + 44 (0)1 481 723 552

Pêche en mer

Sortie en mer avec des professionnels, pour une pêche à la ligne inoubliable.
Tél. : +44 (0)7 781 104 356

Aéroclubs

Lorsque l'on prend de l’altitude, l’île se dévoile au beau milieu de son écrin turquoise.
Tél. : +44 (0)1 481 265 267

Château des Corneilles

Unique rempart face à la France pendant de longs siècles, le château des Corneilles (Castle Cornet) fut l’objet de batailles féroces durant la guerre de Cent Ans.
Tél. : +44 (0)1 481 721 657

Voile

Pour profiter un maximum du paysage, vous pouvez organiser une sortie en mer guidée par un skipper avisé.
Tél. : +44 (0)7 781 119 145



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