Aurigny

Fort ClonqueCrédit photo : Sous licence Creative Commons Sean Perry

Face à la pointe du Cotentin, séparée du continent par un bras de mer aux forts courants, Aurigny est la plus septentrionale des îles de l’archipel des îles anglo-normandes. Forte de ses huit kilomètres carrés, la classant troisième par la taille, elle séduit par son charme nature et par son calme et offre des paysages superbes, de longues plages et des landes verdoyantes et sauvages, battues par les vents, à découvrir à pied ou à vélo.
A Sainte Anne, la capitale, vous apprécierez un dépaysement très british, tout en flânant dans les rues pittoresques colorées et animées, ainsi qu'un accueil toujours chaleureux et convivial, tant dans les boutiques que dans les pubs. Bien que liée à la couronne Britannique - la reine Elisabeth II y règne en tant que Duchesse de Normandie - l'île a conservé ses racines normandes qui se dévoilent à travers des éléments de tradition culinaire ou des détails à découvrir en ville.


Pourquoi faire escale ?

Une nature sauvage et préservée

L'île paisible est une découverte sans pareil. Malgré sa petite taille, elle offre un large panel de sentiers qui se faufilent au milieu d'une nature foisonnante, de plantes et de fleurs délicates, une lande s'étendant à perte de vue avec, en arrière plan, omniprésent, l'océan aux couleurs changeantes. Véritable paradis des randonneurs et des cyclistes, l'île offre tour à tour de longues plages de sable fin et de hautes falaises débouchant sur des panoramas imprenables.

Une faune riche et variée

Aurigny et les îlots qui l'entourent abritent de nombreuses espèces de mammifères marins. Le phoque gris affiche sa préférence pour le nord de l'île, abandonnant les rochers du sud aux colonies d'oiseaux de mer, comme les macareux rondelet au plumage noir et blanc et au gros bec en triangle coloré. Les fous de Bassans, les cormorans huppés ou les faucons pèlerins se sont installés dans cet environnement riche, paisible et naturel, regorgeant de fleurs sauvages et d'espaces verts. Les sentiers côtiers, enfouis dans une flore généreuse abritent également une faune variée qui circule en toute liberté, ainsi, il n'est pas rare de croiser au détour d'un chemin, un lapin noir ou un hérisson blond, les deux espèces protégées et emblématiques de l'île.

Le charme de Sainte Anne

L'animation de la capitale contraste avec le calme de la nature qui l'entoure. Festivités et nombreuses activités rythment la vie de Sainte Anne, toujours en pleine effervescence. Vous vous perdrez dans ses petites rues pavées de galets, ou dans la fameuse Victoria Street, avec ses maisons colorées, ses cottages authentiques et ses anciens hôtels particuliers. Les nombreux restaurants ou pubs du centre sont autant de points de rencontre chaleureux pour s'immerger dans l'ambiance locale, et découvrir la vie ou l'histoire de l'île.

Escapade sympa

Balade en train
Aurigny possède la seule ligne de chemin de fer des anglo-normandes. Datant de 1847, la petite ligne traverse l'île sur trois kilomètres, principalement en bordure de côte pour le plus grand plaisir des visiteurs qui profitent d'une vue panoramique inattendue sur la mer. Créée à l'origine pour transporter des pierres de la carrière de Mannez jusqu'à la jetée du Port de Brayeen, elle ne véhicule plus maintenant que les voyageurs dans de tout petits wagons.

Plonger dans l'ambiance

Lire

The Wombles d'Elisabeth Beresford, auteure britannique qui a souvent séjourné à Aurigny. Ces personnages de BD au nez tout pointu sont devenus les vedettes d'une série TV britannique très populaire, après avoir fait fureur auprès de très nombreux lecteurs.

Regarder

L'actrice britannique Julie Andrews, inoubliable, entre autres, pour ses rôles dans Mary Poppins, La Mélodie du bonheur ou Victor Victoria, séjourne régulièrement à Aurigny et apprécie le calme de l'île.

Déguster

Poissons et fruits de mer occupent une place de choix dans la gastronomie locale. Vous vous régalerez de crabes fraîchement pêchés, mais aussi de homards et de langoustines, qui figurent parmi les spécialités les plus recherchées de l'île. Vous ne manquerez pas de déguster la lotte ou la sole à la crème qui rappellent les racines normandes de l'île. Côté douceurs, le plum pudding reste une expérience inoubliable.

Se restaurer

The Georgian House

Installé dans une demeure confortable et chaleureuse, ce restaurant propose une carte fine et originale, enrichie de fruits de mer et de poissons délicieusement travaillés.
Victoria Street, tél. +44 1481 822 471

Pesked Restaurant

Dans un cadre simple, le chef, d'origine bretonne, propose une carte inventive à base de poissons et de produits frais de qualité.
30 Victoria Street, 30 Victoria Street, tél. +44 1481 823841 

First and Last

Dans une ambiance décontractée, cet établissement propose de confortables plats traditionnels, avec vue sur la baie.
Baye Street, tél. +44 1481 823 162

Dormir

Braye Beach Hotel, 4*

Cet établissement accueillant composé de plusieurs maisons alignées en bordure de plage, propose des chambres agréables et très confortable avec vue imprenable sur la baie. Il dispose d'un restaurant et de terrasses.
Braye Street, Braye GY9 3XT, tél. +44 1481 824300

The Georgian House

Situé dans les rues pavées de galets, au coeur de Sainte Anne, cet hôtel familial propose des chambres confortables et accueillantes. Il dispose d'un restaurant.
Victoria St, St Anne, tél. +44 1481 822471

Que faire ?

Kayak et Paddle

Vous trouverez un large de choix de matériel à louer, kayaks ou paddles, pour effleurer les côtes et approcher les îles aux oiseaux sous un autre angle.
Mainbrayce, Braye beach, tél. 44 1481 822772

Louer un vélo

Découvrir l'île à vélo est un délice incontournable, pour goûter le charme discret des lieux les plus inaccessibles, longer des chemins creux et déboucher sur des paysages fascinants.
Automotion (près du port), +44 1481823352

La rando autour de l'île

Le must, si vous adorez marcher et que vous êtes prêt à y consacrer une demi-journée, quel que soit le temps, consiste à se lancer dans la fameuse balade de 16 km, le long des chemins côtiers 
un moyen de profiter à son rythme, d'une campagne généreuse, parsemée de cottages charmants et fleuris et d'observer la faune typique de l'île.

Visite du Fort Clonque

Bâti au XIXe siècle sur une presqu'île rocheuse, au bout d'une jetée, pour défendre l'île des envahisseurs français, l'ensemble impressionne par sa silhouette massive et mystérieuse. Entouré de landes verdoyantes, ondulantes et désertes, le fort surgit au détour d'un sentier, perché comme un château fortifié avec ses larges tours rondes et ses remparts, livré aux vents et aux flots dans un site superbe.
Le Fort Clonque, tél. +44 1628 825925



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