Vendée Globe
Au cœur de la course

Au bout du suspense

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Plus rapide jeudi matin que François Gabart, Armel Le Cléac’h n’a pas encore dit son dernier mot. Sacré final en perspective.



Crédit photo : Benoît Stichelbaut - Banque Populaire

François Gabart (Macif) naviguait ce jeudi matin, à 5 heures, au milieu de l’archipel des Açores, à 12,5 noeuds avec des vents de sud-ouest de l’ordre de 20 noeuds. 88 milles derrière Macif, avec un angle au vent plus favorable et, surtout, n’ayant pas à subir des dévents de la côte, Armel Le Cléac’h cavalait à 16,1 noeuds. Il restait alors aux deux leaders 1 223 milles à parcourir pour se départager d’ici l’arrivée aux Sables d’Olonne. Tout est encore possible comme le soulignait mercredi Michel Desjoyeaux, double vainqueur de l’épreuve (2001 et 2009) : « Il y a de quoi stresser, on vient d’en avoir une idée avec le regrettable accident survenu à Virbac-Paprec qui a perdu sa quille. Mais c’est ça aussi le Vendée Globe. C’est dur jusqu’au bout. Je pense que ça doit être difficile dans les cerveaux des marins en ce moment. Ce sera tendu jusqu’à la fin. La ligne d’arrivée est aux Sables d’Olonne, dans le sud de la bouée du Nouch, pas au large des Açores ni dans le golfe de Gascogne. Et tant qu’elle ne sera pas franchie, ça m’étonnerait que les garçons se détendent. » Il est évident que jusqu’à cette fameuse bouée Nouch Sud, Le Cléac’h ne baissera pas les bras. Il sera à l’attaque. A l’affût de la moindre erreur de son camarade de jeu, qui pour l’instant, n’en a pas commis beaucoup. Le dénouement de ce duel incroyable qui tient en haleine les terriens et épuise certainement les deux marins, n’interviendra que samedi soir, voire dimanche matin. D’ici là, il va y avoir du sport et un degré de suspense jusque-là inégalé sur un Vendée Globe.




Bonne progression pour Dick



Toujours troisième, Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec) concède forcément du terrain avec un bateau privé de quille. Malgré cet handicap majeur, le skipper remontait ce matin l’Atlantique Nord à 10,5 noeuds et avait parcouru 246 milles lors des dernières vingt-quatre heures. En attendant de savoir si Dick tentera de rejoindre les Sables ou s’il mettra un terme à son tour du monde aux Açores, Alex Thomson, qui est actuellement le plus rapide de la flotte (17,4 noeuds), n’est plus qu’à 91 milles du tableau arrière de Virbac-Paprec.


Le Cam et Golding s’échappent



A 230 milles de l’équateur, par le travers de l’île brésilienne Fernando de Noronha, Jean Le Cam (Synerciel) et Mike Golding (Gamesa) étaient toujours au coude à coude. Les deux “quinquas” se rapprochaient de l’hémisphère nord à la même vitesse, soit 15,2 noeuds, et n’étaient séparés que par 22 milles. Septième, Dominique Wavre (Mirabaud), qui ne bénéficiait pas de vents d’est aussi bien établis, a concédé 110 milles lors des dernières vingt-quatre heures à Le Cam et pointe désormais à 412 milles de SynerCiel. Derrière le Suisse, Arnaud Boissières (Akéna Vérandas), Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered) et Bertrand de Broc (Votre Nom Autour du Monde avec EDM Projets) sont aux prises avec des vents erratiques de secteur Nord qui vont les ralentir pendant encore un moment. 327 milles dans le sillage de Votre Nom Autour du Monde, Tanguy de Lamotte (Initiatives-coeur) remontait l’Atlantique Sud à 13,2 noeuds grâce à un flux d’est-sud-est encore bien établi. Enfin, fermant la marche à près de 4 200 milles de Macif, Alessandro Di Bendetto (Team Plastique) progressait au près à seulement 7,4 noeuds de moyenne.

 


CLASSEMENT



Positions du 24/01 à 5 heures : 1.François Gabart (Macif) à 1 223 milles de la ligne d’arrivée; 2.Armel Le Cléac´h (Banque Populaire) à 88,2 milles du leader; 3.Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec) à 597,1 m; 4.Alex Thomson (Hugo Boss) à 688,8 m; 5.Jean Le Cam (SynerCiel) à 2 213,7 m; 6.Mike Golding (Gamesa) à 2 235,2 m; 7.Dominique Wavre (Mirabaud) à 2 625,2 m; 8.Arnaud Boissières (Akéna Vérandas) à 2 782,8 m; 9.Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered) à 2 800,6 m; 10.Bertrand De Broc (Votre Nom Autour du Monde avec EDM Projets) à 2 991,7 m; 11.Tanguy de Lamotte (Initiatives-Coeur) à 3 318,5 m; 12.Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) à 4 182 m. Abandons : Marc Guillemot (Safran); Kito de Pavant (Groupe Bel); Samantha Davies (Savéol); Louis Burton (Bureau Vallée); Jérémie Beyou (Maître CoQ); Zbigniew Gutkowski (Energa); Vincent Riou (PRB); Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat).



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