Vendée Globe
Au cœur de la course

Boucler la boucle reste un exploit

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Faire un tour du monde en solitaire et sans escale ne sera jamais anodin, ni banalisé. L’histoire du Vendée Globe le prouve.


Crédits photo : Mark Lloyd/DPPI/Vendée Globe

Boucler un tour du tour à la voile en solitaire, sans escale et sans assistance, restera toujours un authentique exploit. Depuis 1989, le bilan des six premiers Vendée Globe est éloquent. Sur les 116 marins à s’être alignés au départ, seulement 60 ont rejoint la ligne d’arrivée. Un taux de réussite d’un sur deux en moyenne. Comme tout sport mécanique, la casse est la principale cause d’échec. Tour d’horizon d’une course planétaire devenue mythique.

 

1989-1990

Premier Vendée Globe. Le 26 novembre 1989, ils sont treize, ne sachant pas où cette aventure va les mener, à s’élancer des Sables d’Olonne. On se souviendra du Fleury-Michon X couché sur le flanc à l’entrée de l’océan Indien et secouru par Loïck Peyron. De la rage de vaincre de Titouan Lamazou qui élimine un par un tous ses adversaires pour écrire la première légende de « l’Everest des mers » en 109 jours. Ils ne seront que sept à rejoindre la ligne d’arrivée.

 

1992-1993
Deuxième acte. Alain Gautier domine de la tête et des épaules la course. Aux Sables d’Olonne, il faudra attendre 6 jours et demi pour connaitre son dauphin, Jean-Luc Van den Heede. Une nouvelle fois, ils ne seront que 7 sur les 14 partants à connaitre les joies du devoir accompli. La diversité des avaries subies est impressionnante : délaminage, quille défaillante, pilote automatique en panne, problème de structure et safran cassé. Hélas, la course sera endeuillée par la mort du Britannique Nigel Burgess, retrouvé noyé dans le Golfe de Gascogne.

 

1996-1997

Un Vendée Globe terrible. 15 candidats et seulement 6 élus ! Dans une traversée apocalyptique de l’océan Indien, balayé par une mer dantesque et des vents de plus de 50 noeuds, Tony Bullimore, Raphaël Dinelli et Thierry Dubois chavireront tour à tour. On se souvient encore de l’acte héroïque de l’Anglais Pete Goss qui porta secours à Dinelli et le sauva des flots. Et puis de la dramatique disparition du canadien Gerry Roufs dans le Pacifique Sud. Six mois plus tard, son monocoque sera retrouvé vide sur une côte chilienne. Après cette tragédie, les coureurs et les architectes définiront des normes de sécurité plus strictes à bord des monocoques de 60 pieds. Cette édition de triste mémoire fut remportée par Christophe Auguin.

 

2000-2001

Les 24 solitaires qui s’alignent au départ de ce quatrième acte ont tous en mémoire l’édition précédente. Une météo favorable permettra à 15 d’entre eux de rentrer à bon port. Ce Vendée Globe couronne un très grand marin en la personne de Michel Desjoyeaux. Elle révèle aussi tout le talent et la détermination de la britannique Ellen McArthur, deuxième aux Sables d’Olonne. On retiendra aussi l’incroyable exploit d’Yves Parlier qui bricola ingénieusement un gréement de fortune dans un fjord néo-zélandais, et termina finalement treizième.

 

2004-2005

A ce jour, ce Vendée Globe est celui qui a le taux de réussite le plus grand. 13 des 20 candidats retrouvent victorieusement le chenal des Sables d’Olonne. Une édition marquée par le doublé d’un bateau aux couleurs de PRB. Après Michel Desjoyeaux, c’est au tour de Vincent Riou de décrocher la timbale.

 

2008-2009

L’édition la plus prolifique depuis la création de la course avec 30 aventuriers au départ. C’est aussi une véritable hécatombe. 40 % seulement de la flotte terminera sans encombre le tour du monde après 17 abandons ! Huit ans après, Michel Desjoyeaux, impérial, double la mise en pulvérisant au passage le record de l’épreuve en 84 jours et 3 heures.

 

2012-2013
Septième acte en cours. Après 15 jours de mer, Armel Le Cléac’h mène les débats en route vers les mers du Sud. Ils ne sont plus que 13 marins sur 20 engagés à poursuivre l’aventure planétaire. Du jamais vu, 7 solitaires au tapis dans un laps de temps aussi court. Sans présager de la suite...

 

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