Vendée Globe
Au cœur de la course

Stamm à la poursuite de Le Cléac'h

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Armel Le Cléac’h (Banque-Populaire) mène toujours les débats samedi matin. Mais attention, le Suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), désormais deuxième, revient fort dans son sillage et a lancé la chasse.


Crédit Photo : Jean-Marie Liot (DPPI)/Vendée Globe

A l’approche des îles du Cap Vert, les leaders actuels du Vendée Globe bénéficient samedi matin d’un alizé de nord-est de l’ordre de 15 nœuds dans la fin de la descente de l’Atlantique Nord. Toujours en tête au pointage de 5 heures du matin, Armel Le Cléac’h (Banque Populaire) voyait Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), qui s’est emparé de la deuxième place, revenir à grands pas dans son sillage. Le navigateur suisse naviguait alors à 15 nœuds de moyenne, soit trois de plus que le skipper breton. François Gabart (Macif) complète le podium provisoire.
Derrière, Jean-Pierre Dick (Virbac Paprec) et Vincent Riou (PRB) sont les plus rapides de la flotte en affichant des moyennes au compteur comprises entre 17 et 18,5 nœuds.
A noter que cinq des six monocoques 60 pieds Imoca de dernière génération, mis à l’eau depuis 2010, sont au commandement après une semaine de course. Rien de plus logique car, comme a coutume de dire Loick Peyron, « en voile, quand tu as un bon bateau, la vitesse rend intelligent ». 


Se recaler dans l’ouest...
Moins à la fête sont néanmoins les solitaires pointés de la 8ème à la 11ème place, que ce soit Mike Golding (Gamesa), Jean Le Cam (SynerCiel), Dominique Wavre (Mirabaud), ou Arnaud Boissières (Akéna Vérandas). Ce groupe, décalé à l’est, est obligé de se recaler dans l’ouest pour bien aborder le passage tant redouté du Pot au noir, synonyme de vents erratiques. Bénéficiant d’un angle de vent moins favorable, les quatre hommes ont concédé 80 milles à Armel Le Cléac’h en 24 heures !



Des conditions rêvées


Pour la première fois depuis le départ des Sables d’Olonne, les concurrents peuvent enfin respirer un peu et profiter de conditions météo rêvées. On ôte enfin le ciré, on sort les affaires détrempées pour essayer de se débarrasser de l’humidité ambiante. C’est un instant de pause dans la bagarre qui s’est engagée. Même la navigation devient, pour quelques jours, facile. Toujours tout droit, comme les scouts, ils mettent le cap sur le Pot au noir qui sera le prochain juge de paix. Les navigateurs nous parlent de soupers sur la terrasse, du soleil qui les a réchauffés, du vent qui consent à se stabiliser. L’occasion pour eux de mesurer la chance qu’ils ont de continuer l’aventure, quand quatre d’entre eux sont déjà restés sur le bord de la route.  Alors, il ne serait pas étonnant que la plupart d’entre eux ait une pensée pour Marco, Kito, Louis et Sam qui, le cœur en berne, vont remiser leur rêves et regarder leurs potes poursuivre le chemin.


CLASSEMENT
Positions du 17/11 à 5 heures : 1.Armel Le Cléac´h (Banque Populaire) à 22 181 milles de la ligne d’arrivée; 2.Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) à 32,2 milles du leader; 3.François Gabart (Macif) à 41,6 m; 4.Jean-Pierre Dick (Virbac Paprec) à 87,2 m: 5.Vincent Riou (PRB) à 89,6 m; 6.Alex Thomson (Hugo Boss) à 127,2 m; 7.Jérémie Beyou (Maître CoQ) à 154,2 m; 8.Mike Golding (Gamesa) à 217,1 m; 9.Jean Le Cam (SynerCiel) à 222,5 m; 10.Dominique Wavre (Mirabaud) à 246,2 m; 11.Arnaud Boissières (Akéna Vérandas) à 280,4 m; 12.Tanguy de Lamotte (Initiatives coeur) à 500,1 m; 13.Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered) à 511,3 m; 14.Bertrand de Broc (Votre Nom Autour du Monde avec EDM Projets); à 594,9 m; 15.Zbigniew Gutkowski (Energa) à 678,7 m; 16.Alessandro di Benedetto (Team Plastique) à 725 m. Abandon : Marc Guillemot (Safran); Kito de Pavant (Groupe Bel); Samantha Davies (Savéol); Louis Burton (Bureau Vallée).



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