Vendée Globe
Au cœur de la course

Vendée Globe : 20 marins partent à l'assaut de l'Everest des mers

Le départ du Vendée Globe sera donné samedi à 13h02. Cette année, vingt skippers ont répondu présent malgré la crise économique et s'appêtent à perpétuer le mythe de cette course autour du monde et sans escale.


La Chaîne Météo

C'est la course de tous les superlatifs. La plus dure, la plus longue, la plus populaire, la plus médiatisée. Samedi, vingt marins vont d'élancer des Sables d'Olonne pour la septième édition du Vendée Globe. Malgré une course à l'innovation technologique et aux budgets, cette course reste avant tout une aventure: un homme seul sur son bateau de 60 pieds (18,18 mètres) sur 25.000 de courses (45.000 kilomètres). La difficulté de cette navigation, souvent dans des zones hostiles, lui vaut lors de chaque édition, son lot d'abandons, de drames parfois mais aussi de comportements héroïques et d'histoires magnifiques.

Le public français, réputé peu passionné par la régate entre trois bouées, a toujours été passionné par cette course autour du monde que l'on surnomme l'Everest des Mers.

A chaque édition, le village du Vendée Globe, installé aux Sables d'Olonne, accueille plus de 700 000 visiteurs. Au total, ce sont plus de 1,6 million de passionnés qui se pressent sur les quais pour encourager les skippers au départ, aux arrivées et au moment de la remise des prix. Lors du Vendée Globe 2008 - 2009, Kito de Pavant avait dû abandonner en raison d'un démâtage mais il garde un souvenir très ému de l'accueil du public aux Sables d'Olonne: «Quand je suis revenu, j'étais effondré et j'ai été accueilli par des fumigènes: j'étais en larme!» Kito de Pavant sera de nouveau sur la ligne de départ, samedi, à bord du voilier Groupe Bel. Alors quelle est la recette de cette course mythique, surnommée L'Everest de la course au large? Pour Denis Horeau, directeur de course, c'est «l'alchimie incroyable entre le sport à son plus haut niveau et l'aventure dans sa plus belle expression.»

La route de tous les dangers

Le parcours du Vendée Globe est simple et explique sans doute pour une bonne part l'engouement populaire autour de cette course. Les marins doivent descendre l'Atlantique puis tourner autour du pôle sud en passant par les trois caps: le cap de Bonne Espérance en Afrique du Sud, le cap Leeuwin en Australie et le mythique Cap Horn, puis remonter l'Atlantique en direction des Sables d'Olonne. Ce parcours est aussi celui de tous les dangers avec la proximité des glaces et le déchaînement des tempêtes. «Les vagues ne sont plus des vagues, elles sont hautes comme les Alpes», alertait Gerry Roufs, disparu en mer lors du Vendée Globe 1996- 1997. Depuis les années 2000, la sécurité a été fortement renforcée avec la création des portes de glace: «Nous ne pouvons pas jouer à la roulette russe, répète Denis Horeau, le directeur de course. Nous analysons donc la dérive des glaces pour décider des points en-dessous desquels les participants ne peuvent pas descendre.»

Un plateau relevé
Cette année 20 skippers seront au départ de la course, contre 30 lors de la précédente édition. Plusieurs prétendants ont dû renoncer, faute de sponsors. « Mais 20 skippers, c’est aussi la moyenne des éditions précédentes », rappelle Denis Horeau. Les statistiques issues des précédentes éditions voudraient que sur les 20 au départ, 10 seulement soient à l’arrivée aux Sables d’Olonne dans moins de trois mois. Là encore, Denis Horeau se montre positif : « les statistiques sont là pour qu’on leur torde le cou ». Parmi ces skippers, il faut citer un ancien vainqueur, Vincent Riou, deux vainqueurs de la Solitaire du Figaro, Armel Lecléac’h et Jérémie Beyou, le très expérimenté Jean-Pierre Dick qui a tout gagné en double et court après sa première grande consécration en solitaire ou encore le jeune François Gabart, que le milieu commence à surnommer le Mozart de la voile. Côté milles au compteur, le marin le plus expérimenté est assurément Dominque Wavre qui prend le départ de son 10 e tour du Monde.
Le concurrent le plus jeune a 27 ans : Louis Burton a fait ses premiers pas dans le monde de la course au large il y a tout juste deux ans pour La Route du Rhum. Le jeune parisien, breton de cœur, n’a pas traîné en chemin. Autre particularité de ce Vendée Globe : le plateau est international avec six nations représentées, ce qui souligne que l’Everest des mers fait rêver en
France mais aussi de plus en plus à l’étranger.



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