Vendée Globe
Au cœur de la course

Les étrangers veulent prendre leur tour

Sur les vingt skippers du Vendée Globe, ils sont huit à représenter le reste du monde dont une poignée avec l'ambition de marquer l'histoire.


SAILING - PRE VG 2012-2103 - / La Chaîne Météo - Alex THOMSON (Hugo Boss)

L'ÂGE du capitaine parle de lui-même. Mike Golding, 52 ans, et Dominique Wavre, 57 ans, sont les vénérables récidivistes de la 7e édition du Vendée Globe, dont le départ sera donné samedi. Quatrième participation pour ces deux navigateurs au long cours, une de plus que Bernard Stamm et Alex Thomson. Ces quatre marins, deux Britanniques et deux Suisses, constituent le cercle étranger le plus concurrentiel d'une flotte battant traditionnellement à plus de 55-60 % pavillon français. Le Vendée Globe a toujours attiré au-delà des côtes françaises, mais sans jamais consacrer un marin d'une autre nationalité.

 

«Cette course n'est pas un truc convenu, ni un sentier balisé.» Sur son monocoque Mirabaud, Dominique Wavre regarde le défilé record de spectateurs sur les pontons des Sables-d'Olonne avec sérénité. Le skipper suisse et le Vendée Globe, c'est une histoire de «passion» depuis 2000. «Je crois que Dominique aime cette course. De mon côté, j'aime la compétition extrême», sourit Mike Golding (Gamesa), son concurrent britannique ces douze dernières années. Chacun avec son lot de joie (les deux ont joué placés à deux reprises), et une infortune semblable lors de la dernière édition (abandon sur casse).

 

Effacer le souvenir de son démâtage est une raison suffisante de revenir pour Golding. «Mais si vous me revoyez sur un Imoca 60 pieds après ce tour du monde, tirez-moi dessus!» Dominique Wavre écrit en pointillé un futur avec une course qui colle à la peau de tous ceux qui l'ont vécue. «C'est fou... Le Vendée Globe est très important pour les skippers, mais il n'est pas la seule course. Et avec celles courues durant votre carrière, vous savez où vous vous situez, souligne Golding. Seulement, regardez Bernard Stamm: nous savons tous que c'est un bon marin, mais il n'a jamais fini le Vendée Globe. Comme Alex Thomson...»

 

Stamm a vécu pour repartir en outsider, même s'il dispose, avec son Cheminées Poujoulat, de l'un des six bateaux de dernière génération. Quant à Thomson, 38 ans, surnommé «Maverick» (Tête brûlée), il a changé de ton et de philosophie de bateau, au point que ses adversaires le considèrent comme un sérieux client. «Aujourd'hui, je dois d'abord finir cette course», a-t-il asséné. «Pas pour mon sponsor (Hugo Boss), pas pour mon équipe, pas pour la gloire. Mais pour moi!»

 

Après le succès de Bradley Wiggins sur le Tour de France, l'heure est-elle venue d'un premier triomphe britannique? «Ce serait le bon moment, reconnaît Thomson. Pour moi, il ne s'agit pas tant de battre les Français que de relever le challenge le plus fou.» Golding rigole: «Ellen MacArthur a fait deuxième en 2001, j'étais troisième en 2005. Nous sommes vraiment proches. On m'a souvent dit que pour gagner le Vendée Globe, il fallait être Français, gagner la Solitaire du Figaro, boire du bon vin et je ne sais quoi encore! Je ne crois pas.»

 

Quatrième de la dernière édition, l'Anglaise Samantha Davies a dû ranger sa faim de performance, son vieux plan Lombard de 2004 (Savéol) ne pouvant rivaliser avec les plus récents. L'Espagnol Javier Sanzo dispose, lui, d'une machine (Acciona) parmi les plus récentes, mais unique car propulsée par des énergies 100 % renouvelables: «La question n'est pas de gagner, pourtant j'aimerais comme tant d'autres ici. L'important est de montrer que ce système marche.» Sanzo, dit «Bubi», comme l'Italien Alessandro Di Benedetto (Team Plastique) et le Polonais Zbigniew Gutkowski (Energa), dit «Gutek», connaissent le chemin des mers du sud. Mais ce sont d'abord des bourlingueursaventuriers, de ceux qui ont aussi écrit la légende de la course.



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