Vendée Globe
Au cœur de la course

Une fréquentation record pour le Vendée Globe

Au moins 200 000 personnes sont attendues aux Sables d’Olonne pour le jour du départ. La fréquentation touristique est déjà au beau fixe grâce aux vacances scolaires.


Crédits photo: DDPI / Vendée Globe

Lors de la dernière édition, le site du Vendée Globe a accueilli 1.7 million de visiteurs. « Aux Sables d’Olonne, l’effet Vendée Globe commence déjà trois semaines avant l’ouverture du village du Vendée Globe grâce aux entreprises qui se déplacent pour installer le site », rappelle François Boche, président de l’Office de Tourisme des Sables d’Olonne. Le Village a ouvert ses portes trois semaines avant le départ avec la visite de 100 000 scolaires. En tout, 230 000 visiteurs ont arpenté le village entre le 20 et le 29 octobre. L’Office de tourisme a vu sa fréquentation multipliée par 3 à 4 depuis l’ouverture du village.

 

Une fréquentation estivale à La Toussaint

 

« Pour nous, le Vendée Globe c’est comme un mois d’août en l’espace de quinze jours », compare Philippe Brochard, chef cuisinier du Charcot. Le restaurant table sur une fréquentation exceptionnelle, avec des retombées qui commence dès le printemps grâce aux réunions de sponsors. « En mai-juin, 300 couverts nous sont tombés du ciel, comme ça ! » s’exclame Philippe Brochard. Le patron du restaurant Le Charcot a mille histoires à raconter sur ses amis et habitués Jean Le Cam et Arnaud Boissière, « qui était justement là tout à l’heure ». En période de Vendée Globe, les clients passent parfois au comptoir pour demander des autographes des marins. Pour le jour du départ, Nicolas Ferré, patron du restaurant Le Quai des saveurs, se prépare à servir plus tard que d’habitude, après un départ de course prévu à 13 heures.

 

Hébergements complets


Côté hébergement, les plus grands pourvoyeurs de lits restent les résidences secondaires, « nous tablons sur l’occupation d’au moins la moitié des 60 000 lits de ces résidences », précise François Boche. L’hébergement touristique marchand représente ensuite 10 000 lits, les ¾ devraient être occupés le jour du départ, le ¼ restant représentant essentiellement les places en camping, moins appréciées en saison automnale. Pascale Pangaud tient une maison d’hôtes de 5 chambres sur le front de mer. Elle a enregistré sa première demande de réservation il y a déjà deux ans. En ce moment, elle reçoit en moyenne 3 mails par jour et 4/5 appels téléphoniques mais sa maison est complète depuis plusieurs mois. Côté hébergement toujours, les camping-cars sont attendus en nombre : « Lors de la précédente édition, nous avions 300 places à proposer à ces véhicules, se rappelle François Boche, cette année nous en avons 600, réparties sur les trois municipalités de l’agglomération, ainsi que 2500 places supplémentaires proposées par le circuit automobile du Puits d’enfer. » Le circuit est situé sur le front de mer, sur le parcours du départ. L’effet Vendée Globe se prolongera jusqu’à l’arrivée du trio de tête, « voire un peu plus tard en fonction de la popularité des skippers, assure François Boche. Lors de la dernière édition, le public était venu nombreux pour accueillir Samantha Davies, arrivée en 4e position. » On se rappelle également d’Yves Parlier, Robinson des mers du Vendée Globe 2000/2001, arrivé en 13e position mais soutenu jusqu’au bout par un public nombreux. La course se terminera définitivement avec la remise des prix, un autre événement fort avec 120 000 personnes massées sur la plage lors de la dernière édition.
 



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