Vendée Globe
Au cœur de la course

15e jour de course

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Ils ne sont désormais plus que 13 skippers en course dimanche à la mi-journée après l’abandon de Vincent Riou (PRB).  


L’état de la flotte

La matinée a été marquée par l’annonce de l’abandon de Vincent Riou. Dans l’impossibilité de réparer le tirant d’outrigger endommagé, le skipper de PRB a du jeter l’éponge et fait désormais route vers Salvador de Bahia, où il devrait arriver d’ici trois jours. En tête de flotte, pas de changement dans le trio de tête à la mi-journée. Armel Le Cleac’h (Banque Populaire), toujours leader, comptait 54,3 milles d’avance sur son dauphin, François Gabart (MACIF), au classement de 12h00. Ce dernier, qui avait perdu dans la nuit la deuxième place au profit de Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3), a réussi à reprendre l’avantage. Au dernier pointage, Jean-Pierre Dick accusait 57,4 milles de retard sur Armel Le Cleac’h. En milieu de flotte, Alex Thomson (Hugo Boss), désormais 4e, et Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), 5e, étaient toujours devant le trio composé de Mike Golding (Gamesa), Jean Le Cam (SynerCiel) et Dominique Wavre (Mirabaud). Tous ont gagné une place au classement général suite au retrait de Vincent Riou de la course. « Le groupe des cinq leaders a eu un peu de réussite niveau timing en descendant vers la Pointe du Brésil. Ils ont eu un angle de vent meilleur par rapport au groupe de trois bateaux mené par Mike Golding et ont réussi à creuser l’écart. Mais comme ils progressent à peu près à la même vitesse, il ne devrait pas se passer grand chose dans les heures à venir », analyse Sidney Gavignet. Derrière, Javier Sanso (Acciona 100% EcoPowered), qui a célébré son passage de l’Equateur cette nuit, mène la queue de la flotte. A midi, il accusait 683,2 milles de retard sur le leader. Les choses devraient évoluer dans les prochains jours. « Une dépression est en train de passer devant la tête de la flotte. Ils ne pourront pas s’en servir comme tremplin pour partir dans le Sud. Ils vont se retrouver dans une zone un peu complexe et légère niveau vent mais il pourrait y avoir du changement dans les prochains jours, notamment au niveau des premiers. Pour le moment, on assiste à une course au Sud. Pour moi, le premier qui réussira à attraper de la pression venant de l’Ouest pourra creuser rapidement l’écart », ajoute Sidney Gavignet.


Notre analyse météo

C’est bien sur l’axe de la dorsale qui s’étend vers le nord du Brésil depuis l’anticyclone de Sainte-Hélène situé actuellement très sud, à la latitude du Cap Bonne Espérance, que l’alizé trouve sa direction entre l’Est et l’Est-Nord-Est. Rarement supérieur à 15 nœuds et plutôt irrégulier, il impose des petits ralentissements aux uns et aux autres à tour de rôle. Cette dorsale se rétracte lentement vers le sud-est mais les quatre skippers du peloton de tête, arrivant en butée dessus, devraient sentir les coups de mous se faire plus fréquents dans les prochaines 24 heures. Le deuxième peloton plus à l’ouest mais aussi plus au nord, toujours mené par Mike Golding, bénéficiera d’un peu plus de pression et c’est chez eux que l’on devrait trouver la plus grande distance parcourue en 24 heures. Mardi ressemblera beaucoup à lundi. On observera encore les oscillations de cette dorsale qui rythmera la cadence à une vitesse moyenne oscillant entre 10 et 13 nœuds pour tous. Les premiers devaient continuer presque sur la route directe alors que le groupe des anciens (Golding, Le Cam, Wavre) devrait mettre plus de sud dans sa trajectoire pour trouver l’influence du régime perturbé qui se dégagera alors des côtes du Brésil. Cette route plus longue devrait s’avérer plus rapide à partir du milieu de semaine. Pour matérialiser ces options nous avons gardé sur nos cartes les prévisions de route pour Banque Populaire et Gamesa. Ce dernier accusant actuellement 350 milles de retard pourrait n’en avoir plus que 200 en fin de semaine après avoir gagné plus tôt le Sud de l’anticyclone.

 

Pronostics Vendée Globe

Alex Thomson (Hugo Boss) et Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) accusent plus de 125 milles de retard sur le leader. Aucune raison donc de changer notre podium pour les prochaines 24 heures. Nous gardons donc Armel Le Cleac’h (Banque Populaire) en tête, devant François Gabart (MACIF) et Jean-Pierre Dick (Virbac-Paprec 3). « On assise à une belle bagarre pour la deuxième place entre François Gabart et Jean-Pierre Dick. Ca devrait se jouer à quelques milles près. Le groupe de poursuivants, très à l’ouest, a une carte à jouer niveau options mais ça ne changera rien au podium », commente Eric Mas, directeur de l’information pour Météo Consult La Chaîne Météo.

 

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