Vendée Globe
Au cœur de la course

11e jour de course

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Les premiers plongent dans l’hémisphère sud en mode régate, les derniers affinent leurs stratégies pour le Pot au Noir. Cette 11e journée de course s’annonce encore pleine de surprises.


L’état de la flotte

 

Armel Le Cleac’h creuse son avance sur ses poursuivants : 41 MN sur son dauphin, François Gabart, et 46 MN sur le 3e, Vincent Riou. « Armel poursuit une navigation très rectiligne, très régulière, très propre, c’est assez impressionnant, observe Frédéric Duthil, skipper de la Solitaire du Figaro. En plus, j’ai l’impression qu’il ne tire pas trop sur son bateau. Pour le connaître un peu, c’est un marin très prudent. » Derrière le trio de tête, Bernard Stamm et Jean-Pierre Dick suivent dans un mouchoir de poche, talonnés par Alex Thomson à 63 MN du leader. Les 5 bateaux qui poursuivent Armel Le Cleac’h ont enclenché le mode régate. « Depuis le départ, les moments où je n'ai pas au moins un petit copain à l'AIS sont rares ! », observe François Gabart dans son message de la nuit. « Tant mieux cela veut dire que la course tient toutes ses promesses, la régate est belle. C'est top, on peut mesurer l'influence de tous les réglages, de tous les petits bords que l'on fait. » Puis il ajoute avec malice : « Dommage qu'Armel ne soit pas de la partie... D'habitude ça lui plait ce genre de batailles... Bof il a dû penser qu'il valait mieux ouvrir la voie devant !... Bravo à lui. Il navigue impec' ». Le trio décalé de l’Ouest – Mike Golding, Jean Le Cam, Dominique Wavre – avance ce midi à une dizaine de nœuds après une rapide traversée du Pot au Noir. Arnaud Boissières (9.5 nœuds) est lancé à la poursuite de ce trio d’inséparables : « Il faut être sur le qui-vive. Le moindre nuage, le moindre grain peut être fatal ou au contraire donner un plus à la vitesse du bateau. » Le skipper d’Akena Véranda affronte le Pot au Noir ce mercredi, il ne devrait être sorti d’affaire que jeudi après-midi. En queue de classement, Zbigniew Gutkowski a repris sa descente vers le sud, il semble avoir résolu ses soucis techniques. Le skipper polonais est actuellement à 1758 MN du leader.

Enfin, Jérémie Beyou, victime d’une avarie de quille et contraint à l’abandon ce lundi, est à pied d’œuvre pour réparer le vérin de sa quille. Après avoir tout démonté, le skipper de Maître Coq espère reprendre la mer dès jeudi, direction les Sables d’Olonne.

 


Notre analyse météo


Armel Le Cleac’h a passé l’équateur aux alentours de 8h20 (heure française) ce mercredi matin. Ses cinq poursuivants devraient passer cette ligne symbolique vers 16h (15h TU), la sortie du Pot au Noir leur a permis de récupérer l’alizé de sud-est et de progresser à des vitesses moyennes de 10 à 12 nœuds bâbord amure. Dans ce contexte météo, ce groupe reste assez compact même si Hugo Boss s’est fait un peu distancé dans la nuit de mardi à mercredi.Le tiers de la flotte sera dans l’hémisphère sud demain jeudi, avec l’anticyclone de Sainte-Hélène dans le viseur. L’anticyclone sera centré par 33S/5E à 1020 hPa et tendra à se rétracter sur sa position.
A la 10e place du classement, on retrouve Arnaud Boissières qui connaît ce mercredi les tourments du Pot au Noir. La porte qu’il a choisie lui permet d’éviter la pétole mais il subit en contrepartie des grains orageux persistants – rafales à 40 nœuds ou plus - qui pourraient mettre à mal son voilier. Le skipper ne devrait pas être pénalisé côté vitesse mais il est peu probable qu’il rattrape le trio qui le précède.
Passons maintenant aux prévisions de la fin de semaine. Vendredi, il y aura peu d’évolution générale aux latitudes de navigation de la tête de la flotte mais la situation changera plus au sud. Avec le creusement d’une dépression par 30S/28W, l’anticyclone pivotera vers un axe SW/NE. Samedi, l’axe de l’anticyclone sera N/S le long de 3e ouest. Dimanche il s’éloignera rapidement vers l’Afrique du sud, poussé par un système dépressionnaire se formant entre le 40e et 60e sud. Cela deviendra très intéressant car les skippers seront amenés à choisir des stratégies différentes.
Après avoir suivi les stratégies opposées de François Gabart et Vincent Riou (pronostics de la semaine dernière), il nous a paru intéressant de faire un gros plan (voir les cartes ci-dessous) sur la route de Mike Golding (GA pour Gamesa), suivi de très près par Jean Le Cam et Dominique Wavre. Un trio placé à une distance raisonnable du groupe de tête. Choisiront-ils une option radicale pour recoller au groupe de tête ? C’est ce que nous verrons cette semaine.

 

Nos pronostics
 

Nous gardons Armel Le Cleac’h en première position, suivi par Jean-Pierre Dick, qui s'est positionné à l'Ouest sur la trajectoire du leader. Nous parions sur une troisième place de François Gabart, le figariste étant très à l’aise en mode régate.


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