Vendée Globe
Au cœur de la course

Lundi 19 novembre

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Le pot au noir et sa météo caractérielle compliquent dès aujourd’hui la vie des skippers.


L’état de la flotte
 

La tête de la flotte a connu un brusque ralentissement ce lundi matin avec l’entrée dans le mythique Pot-au-Noir, cette zone de convergence entre les alizés de l’hémisphère nord et de l’hémisphère sud. Au classement de 9 heures, Armel Le Cleac’h, le leader, était à 5.4 nœuds tandis que son dauphin, François Gabart, filait encore à un peu plus de 15 nœuds. Actuellement, la flotte se resserre en accordéon.  Armel Le Cleac'h (9.8 noeuds), François Gabart (6.7 noeuds) et Jean-Pierre Dick (6.7 noeuds) sont au ralenti en tête de flotte. Les retardataires filent encore à une belle vitesse avec une quinzaine de noeuds pour Alex Thomson (6e), Mike Golding (7e) et Jean Le Cam (8e). 

Pendant ce temps là, 2 des 16 skippers connaissent de sérieuses difficultés. Jérémie Beyou a dû passer son tour ce week-end en s’abritant à l’ombre de l’île cap-verdienne de Santo Antao pour une réparation. Dans la soirée de samedi, le marin a eu un problème avec une pièce névralgique: la tête de vérin de quille qui permet de basculer l'appendice en latéral pour augmenter son efficacité a cassé net. Il doit décider de la poursuite de sa course dans la journée. Zbigniew Gutkowski a dû lui aussi rebrousser chemin vers l’île de Madère alors qu’il est déjà en dernière position de la flotte, à 1530.5 milles ,nautiques du leader. Le skipper polonais doit démêler son gennaker enroulé en tête de mât. Dernier abandon de ce Vendée Globe, Samantha Davies a repris la mer ce lundi matin, elle va revenir en France au moteur. Un retour qui sera ponctué par plusieurs escales au Portugal et en Espagne.


Notre analyse météo

 

Ce lundi, c'est le début du casse-tête du Pot au Noir avec un impératif: trouver la bonne porte. Après avoir maintenu à distance ses poursuivants, Banque Populaire voit sa vitesse de progression nettement ralentir à près de 6 noeuds. Fini l’alizé bénéfique, le vent a rapidement faibli dès la fin de nuit avec un flux de secteur Est de 5 à 10 noeuds mais avec de fortes rafales sous grains. C’est la véritable rentrée dans le Pot au Noir pour Armel Le Cleac'h. Ce dernier se caractérise actuellement par la présence d’une zone orageuse bien identifiée qui s’étend en latitude entre le 3 et 9ème N et en longitude entre 15W et 35W.  L’instabilité de la masse d’air y est particulièrement marquée avec de forts grains générant des rafales parfois à plus de 35 noeuds et de violentes pluies soudaines.
Ce système orageux va persister cet après-midi avec la plus forte concentration des orages près du 5e parallèle. Le vent tournera vers le sud-est. Ce soir les orages seront encore nombreux en direction de l’équateur et du 30W, alors que plus à l’est l’instabilité faiblira nettement d’intensité. Le vent restera au sud-est.
Dans ce contexte, si le choix de la route est assez simple au cap moyen 205 pour les premiers de la flotte vers une porte de sortie que nous estimons en longitude par 26°40W, c’est la gestion sous les nuages orageux qui va décider du classement. Malgré son ralentissement plus ou moins durable, l’avance de Banque Populaire devrait lui permettre de garder la tête de la course. Derrière, le faible écart entre Macif et Virbac Paprec sera propice à une belle lutte dans cette situation météo très complexe. La position plus à l’est de F. Gabart lui sera bénéficier d’une instabilité moins forte et moins durable. Les variations moins fréquentes de vent seront
un atout pour garder un peu plus de vitesses que ces poursuivants et par conséquent sa seconde place. Il sera néanmoins intéressant de voir si certains oseront des options plus radicales vers l’ouest afin d’aller chercher une autre porte de sortie pour réduire nettement l’écart avec Banque Populaire. C’est la raison pour laquelle nous avons tracé une route à l’ouest de celle d’Armel le Cléach, pour une option possible de J. P Dick.

Demain mardi, les plus avancés verront les alizés de sud-est se renforcer partiellement. Les vitesses seront en hausse dans un temps à l’approche de l’Equateur peu ou pas orageux. Les premiers incurveront alors leur route pour gagner en vitesse. Des vitesses qui augmenteront au passage de l’Equateur mercredi matin puis ensuite car l’alizé de sud-est sera bien au rendez-vous.

 

Nos pronostics

 

Pas facile d'établir un pronostic dans cette zone très complexe du Pot au Noir. Pour le vent, les concurrents partageront le même scénario. La différence se fera sur la gestion des grains, le recette magique sera donc: de l'intuition et de l'expérience. Nous tablons sur Armel Le Cleac'h pour la première place grâce à son avance confortable des jours précédents. Même si cette avance doit fondre au soleil, elle lui sera très utile. Ensuite, nous parions sur François Gabart car il est situé plus à l'Est, il sera donc plus épargné par les grains orageux. En troisième place, nous pronostiquons Jean-Pierre Dick.

 

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