Cap au sud pour la Transat Classique

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Treize jours après leur départ de Cascais (à 30 km à l'Ouest de Lisbonne), les marins naviguent sur une mer hachée en direction de la Barbade. 

 


Crédits photo: DR / Panerai Transat Classique

Les concurrents de la Panerai Transat Classique n'ont pas rencontré la houle régulière, typique des Alizés, mais une mer hachée et brutale. « En plus du vent, nous avons eu droit à une forte houle de travers qui rend périlleux les déplacements à l'intérieur du bateau et empêche de faire de la cuisine, explique-t-on sur Artaius. Nous déplorons déjà les premières victimes du mal de mer. » À bord de Gimcrack, on relève aussi un environnement tonique : « On ne lâche rien à bord, partant dans des surfs effrénés à 8.5 nœuds dans une mer encore un peu hachée. La barre est dure et on va arriver à la Barbade bodybuildés. » Pour Red Hackle, ce terrain de jeu met à mal le matériel : « Hier nous avons été obligés de rouler le gennaker, car la pièce d'amure (qui retient la voile sur le pont, ndlr) commençait à se soulever. Il est vrai que Red Hackle engage largement son poids et sollicite parfois plus que de raison certains ancrages. Pas de mal, vu à temps pour y remédier. »



Une énorme dépression


 

Le météorologue de la course, Pascal Landur, explique ce phénomène : « Une énorme dépression, qui couvre les 2/3 de l'Atlantique nord, génère une grosse houle de nord-ouest et celle-ci vient se heurter aux vagues d'est créées par l'alizé. Leur rencontre provoque une mer croisée très désagréable pour les bateaux et les équipages. Il faut se rappeler que la houle peut se déplacer sur des milliers de kilomètres, comme c'est le cas lors de tsunamis. Dans deux ou trois jours, elle va se calmer et les conditions devraient revenir à la normale. »

Craignant la zone sans vent qui se forme à l'arrière de la dépression, en plein sur la route directe, les navigateurs ont décidé de plonger vers le sud pour éviter ce ralentissement. White Dolphin a empanné hier soir, suivi ce matin par The Blue Peter, Corto, Persephone et Gweneven, bien tracté par son grand spi North. Si Gimcrack, Croix des Gardes, Cipango et Artaius ont opté pour la même tactique, Valteam continue sa route ouest, mais il ne dispose pas des fichiers météo de ses adversaires en raison de problèmes d'électronique.



Messages du bord



Marie des Isles
« Lors de notre avarie de grand voile, nous étions bien incapables de remonter au vent. Nous avons alors gréé un foc en lieu et place et avons ainsi gagné cahin-caha les côtes marocaines à proximité de Safi. Par chance, la réparation était terminée et le vent gentiment a aussi tourné, nous permettant de reprendre une route plus directe vers les Canaries, avant de se lancer vers la Barbade. Pourtant, notre fier vaisseau a décidé de garder la "zone moins de 10 nœuds de vent" pour lui. Nous emmenons donc, où que nous allions, ce vent que nous gardons comme une bulle malgré tous nos efforts pour en sortir. Nous errons de vent faible en vent nul, à la poursuite des mythiques alizés. Une note d'espoir cependant : un banc de coryphènes aux couleurs jaune et bleu fluo sont venues se mettre à l'abri sous le bateau. Nous avons, bien sûr, salué cette arrivée alors que la mer, lisse comme un miroir, nous offrait le plaisir de sa transparence. En fin de journée, la ligne s'est tendue et nous avons remonté une sériole de belle taille, parfaite pour un repas pour six. »

Red Hackle
« La pêche continue sur une mer parfois de travers qui nous amène à quelques embardées de temps en temps. Deuxième coryphène à bord... plus de 3 kilos cette fois, un vrai succès. Les gars du bord adorent le poisson. Carpaccio cette fois-ci avec huile Panerai : trop bien (Panerai a offert à chaque voilier un panier, à ouvrir en mer, contenant des produits de la gastronomie italienne, ndlr). La vie du large s'est bien installée. À tour de rôle, on fait nos petites lessives afin de faire sécher le tout dans les filières. Les poissons volants sont désormais présents, signe d'une latitude bien sud. Le matin, on rejette à l'eau les plus périlleux. C'est pas très bon. On a essayé cru, mais je préfère la sardine de Douarnenez. »

Gimcrack
« Cela faisait trois jours passés sans réparation quand ce matin, ô surprise, à l'envoi du petit spi, le tube du tangon a explosé au niveau de la mâchoire lors d'un départ au lof. La réparation a été rondement menée et nous étions fébriles lors de la lecture des résultats, pensant que Cipango avait comblé son retard. Bonne surprise au rendez-vous, on n'a rien perdu, on a même gagné quelques milles. [...] Nous partons ce soir en campagne contre Gweneven en temps compensé. Tout l'équipage est sur les dents et Gimcrack souhaite (avec tout le fair-play britannique) une très agréable croisière à Cipango... »

Artaius
« À Cascais, nous étions à côté de 2 bateaux du Vendée Globe ayant démâté, Bel (heurté par un chalutier, ndlr) et Savéol, le bateau de Samantha Davies. Elle a bien voulu nous revendre son stock de nourriture. Ce sont des sachets de très bons plats déshydratés : il suffit de rajouter de l'eau bouillante, d'attendre 10 minutes en refermant le sachet et on peut manger directement dans le sachet. Il y a du saumon, du chili con carne, des pâtes, du beef stew à la bière, etc... Nous n'avons pas encore tout découvert. La nourriture embarquée pour les 90 jours du Vendée Globe est prévue par des diététiciens et mitonnée par des chefs. Un vrai régal ! Le vent devrait mollir en fin de journée et la houle se calmer. On attend avec impatience les Alizés. »

 

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