Le volume de la banquise arctique diminue depuis 3 ans

Dimanche 15 septembre 2013 à 07h32

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Le volume de la banquise arctique était inférieur à la fin de l'hiver dernier à 15.000 kilomètres cubes, selon les dernières observations du satellite CryoSat de l'Agence spatiale européenne (ESA).


Crédits photo : AFP/ MARTIN BUREAU

"Le volume de la glace de mer à la fin de l'hiver dernier était inférieur à 15.000 kilomètres cubes, ce qui est le volume le plus bas observé jusqu'ici (...)", a déclaré Andrew Shepherd (Université de Leeds, Royaume-Uni), dans un communiqué de l'ESA. "CryoSat continue à apporter des preuves claires de la diminution de la banquise arctique", a-t-il assuré devant le symposium Planète vivante à Edimbourg.
La mission CryoSat a fourni trois années consécutives de mesures de l'épaisseur de la banquise arctique, d'octobre 2010 à avril 2013. Ses observations ont permis de constater "une diminution du volume de glace en hiver et en été au cours des trois dernières années", a souligné le Pr Shepherd.


L'Organisation météorologique mondiale (OMM), s'était alarmée en mai dernier de la "fonte record des glaces de l'Arctique" durant l'été 2012. En 2012, "la fonte record" de la banquise de l'Arctique, constatée en août-septembre s'est traduite par un chiffre inférieur de 18% au précédent record en 2007 de 4,18 millions de km2, avait-elle indiqué, dans son rapport annuel sur le climat.

"CryoSat est en orbite depuis 2010 et comme il reste en excellente santé, il est prêt à continuer à fournir des mesures de précision jusqu'en 2017", a pour sa part annoncé Tommaso Parrinello, responsable de la mission à l'ESA. Mis en orbite en avril 2010, CryoSat est un outil essentiel pour comprendre le réchauffement climatique. Sa durée de vie prévue initialement était de seulement trois ans.

 


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