Les moules, des animaux très attachants

Mardi 23 juillet 2013 à 17h47


Contre vents et marées, les moules s'agrippent à leur rocher grâce à de fins filaments: des chercheurs dévoilent mardi dans la revue Nature Communications le secret de l'étonnante résistance de ces attaches naturelles.

 

Les moules se fixent à un support (rocher, coque de bateau...) grâce à un faisceau de filaments appelé byssus ou pied. Ces attaches sont suffisamment souples pour permettre aux moules de dériver dans l'eau pour trouver leur nourriture. Mais elles sont surtout suffisamment robustes pour résister au ballottement dynamique des vagues et des courants, neuf fois plus puissant que la force exercée par tirage dans une seule direction.

 

Les chercheurs ont donc combiné modélisation informatique et tests de laboratoire pour tenter de découvrir le secret de cette ténacité. Pour réaliser leurs expériences, ils ont placé des moules dans une cage sous-marine dans le port de Boston, pendant trois semaines, période pendant laquelle elles se sont fixées sur différentes surfaces. De retour au laboratoire, un système de traction a permis de tester la force des moules et des filaments.

 

Les chercheurs ont ainsi découvert que le byssus était composé de deux matériaux fabriqués à partir d'une protéine étroitement apparentée au collagène, un constituant de la peau, de l'os, du cartilage et des tendons. Ces deux matériaux possèdent cependant des propriétés mécaniques différentes : l'un élastique et souple, l'autre beaucoup plus rigide.

 

Environ 80% de la longueur des filaments du pied est composée d'un matériau rigide, tandis que 20% est faite d'un matériau plus souple et plus extensible. Les chercheurs estiment que l'utilisation de matériaux inspirés du pied de la moule, alliant rigidité et extensibilité, pourrait être intéressante par exemple pour les sutures chirurgicales réalisées dans les vaisseaux sanguins ou les intestins, soumis à des flux pulsés ou irréguliers.


SERVICE:
Toutes les prévisions météo du littoral et en mer pour la France par téléphone au 3201*.
Toutes les prévisions météo de vos voyages et vos navigations à l'étranger au 3264**.
Recevez la newsletter
tous les jeudis
Fermer
Recevez chaque jeudi les coups de coeur de la rédaction