Blog de Michel Ulrich

La péninsule du Cape York

Mardi 3 octobre 2017 à 06h30

La péninsule du Cape York est l’une des régions côtières les plus attachantes de l’Australie pour la navigation maritime : c’est celle du Great Barrier Reef sur 800 km de littoral au Nord de Cairns, et celle du détroit de Torres à l’extrême Nord de l’Australie, passage maritime obligé pour contourner la Papouasie-Nouvelle-Guinée et remonter vers l’Indonésie, l’Océan Indien ou Singapour.


Prêt à appareiller / Michel Ulrich

Cartographiée par Cook lors de son premier voyage, l’une des traces de son passage est la ville de Cooktown, lieu de réparation en 1770 de son navire, le Endeavour. C’est là que Narcisse Pelletier, le sauvage blanc, a été recueilli près du Cape Direction par une peuplade aborigène durant 17 ans, après le naufrage en 1858 du Saint Paul, trois-mâts français en route pour Sydney, où il acheminait des "coolies" (travailleurs agricoles) chinois. Narcisse Pelletier, originaire de Saint Gilles Croix de vie, retrouvé par un navire anglais, a été rapatrié en France presque de force en 1875…

Le Cape York, c’est aussi l’une des régions tropicales les plus intéressantes au monde. Dans la forêt couvrant la totalité de la péninsule, on trouve les espèces endémiques très rares comme le casoar à casque, le python vert arboricole… Mais attention, les plages sont fréquentées par les requins, les crocodiles de mer et les méduses mortelles. C’est une région balayée par les cyclones tropicaux, et chaque année, la seule route desservant le Nord est coupée par les débordements subits des nombreuses petites rivières et interdite à la circulation (même en 4x4).

Le Détroit de Torres est aussi une zone de récolte de perles naturelles et de nombreux pécheurs japonais y sont installés depuis le 19ème siècle dans les îles australiennes du détroit.

De l’Histoire du Cape York, retenons l’épisode durant la Seconde Guerre mondiale, de sa militarisation massive par les forces aériennes américaines pour contenir la poussée japonaise ayant atteint la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Plus de 5000 hommes ont été stationnés entre 1942 et 1945 sur les iles Horn et Thursday dans le détroit de Torres.

Trois destinations s’imposent pour un voyage au Cape York : Cairns, Port Douglas et Cape Tribulation. Mais le plus excitant est de monter par la route ou en bateau jusqu’à l’extrême pointe et visiter la bourgade de Cape York et de là, les iles australiennes du détroit de Torres. J’ai voyagé en 2013 entre Cairns et les Iles sur le cargo Trinity Bay, assurant le ravitaillement régulier de cette région – aventure inoubliable !

 

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Après une carrière internationale d’ingénieur, Michel Ulrich navigue maintenant en plaisance sur son TARGA 35+ le long de la côte atlantique. Par ailleurs, il ne rate pas une occasion d’embarquer sur des navires de charge, de travail ou de services maritimes. Il nous fait partager des expériences d’expédition maritime hors du commun.
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