Des os de sirène exposés au Japon

Mardi 21 février 2017 à 14h00

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Un temple japonais expose actuellement des os de sirène datant de 800 ans… Légende ou réalité ?


Kyushu au Japon. Crédit : twitter/Inkblot_Diva

Connues sous le nom de «ningyo» au Japon, les sirènes sont des créatures légendaires issues du folklore et des traditions japonaises. Sauf qu’au Japon, l’image de ces créatures est très loin de la gentille petite sirène médiatisée par les films et séries Disney. Là-bas, la sirène est plutôt… un monstre : une bête effrayante et malicieuse possédant un corps de poisson, des dents pointues et parfois même, des cornes !


Ce sont donc les restes de ce genre de sirène qui sont actuellement présentés au public dans le temple Ryuguji à Fukuoka. Selon certains écrits historiques, la sirène en question aurait été retrouvée échouée sur les rivages de la baie d’Hakata, sur l’île de Kyushu, en 1222. Un shaman aurait déclaré que la trouvaille était un bon présage pour la nation et les os ont été récupérés.


Les sirènes = des dugongs ?

La plupart des océanographes pensent que les pêcheurs et habitants des zones littorales confondaient probablement les sirènes… avec des dugongs. Il s’agit d’un mammifère marin qui fait partie, au même titre que les trois espèces de lamantins, de la famille des siréniens. Cet herbivore très paisible mesure 3 à 4 mètres de long, pour un poids d’environ 500 kg, et vit sur les littoraux de l’océan indien et de l’océan pacifique ouest. Les scientifiques l’ont surnommé « vache marine » en raison du fait qu’il passe la majorité de son temps à brouter les algues des fonds peu profonds. Son museau possède en effet une petite trombe élargie complétée par de petites défenses. Une apparence monstrueuse qui pouvait sans aucun doute impressionner les pêcheurs il y a environ 800 ans. Autre coïncidence avec la description des sirènes souvent relatée : les dugongs chantent, ou plutôt sifflent.
Pour être fixé sur l’origine des 6 os de sirènes exposés au public dans le temple, il suffirait de les analyser. Sauf que le directeur du temple s’y oppose, préférant garder la légende intacte…


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